Fred

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Fred est une maison de joaillerie et d’horlogerie, aussi prestigieuse que créative; tout comme son créateur Fred Samuel, homme passionné, aventurier, amoureux des pierres et des perles. Fils d’un joaillier lorrain émigré en Argentine, Fred Samuel est né à Buenos Aires au début du 20ème siècle. Dès l’âge de 16 ans, il s’installe à Paris pour y étudier la joaillerie. En 1936, il ouvre sa première boutique, rue Royale, dans le 8ème arrondissement.

Rapidement, le succès est au rendez-vous. En s’affranchissant des codes de la joaillerie classique et en revendiquant son statut de joaillier-créateur, moderne qui plus est, Fred Samuel crée des bijoux aux lignes épurées, subtils et audacieux, inspirés de la mode et de l’air du temps. Novateur, il délaisse les perles fines et s’intéresse aux perles cultivées au Japon. En véritable précurseur, il participe à leur introduction dans la joaillerie en France. Devenu un expert hors pair en la matière, il possède les plus beaux spécimens de perles de culture, notamment des perles d’un crème légèrement rosé que l’on appelle depuis « couleur Fred ». Mais le nom de Fred Samuel est aussi intimement lié aux pierres de couleur. La passion qu’il leur voue naît au début des années 50 lorsque le couple royal du Népal lui demande des parures assorties aux saris de la cour. Les pierres de couleur seront merveilleusement mises à l’honneur chez Fred avec d’autres pièces d’exception comme la parure « Arc-en-ciel », composée de 42 diamants de couleurs différentes, ou le « Soleil d’Or », un diamant couleur jonquille d’un poids de 105,54 carats, considéré comme l’un des plus extraordinaires au monde.

Proche des artistes, Fred Samuel collaborera avec de grands noms tels que Jean Cocteau, Bernard Buffet, Foujita, … et réalisera de nombreuses parures pour le cinéma. C’est lui qui dessinera, en 1989, le collier en diamants et rubellites que Julia Roberts porte dans « Pretty Woman ». Outre les stars du cinéma telles que Marlene Dietrich ou Mary Pickford, la Maison Fred fournira une clientèle huppée et des membres du gotha, notamment la famille de Monaco, …

Né de la passion des Samuel, père et fils, pour le nautisme, le bracelet « Force 10 » incarne résolument – depuis sa création – le style Fred : singulier, précieux, lumineux, puissant et intemporel. C’est Henri Samuel, son fils aîné, qui imagine ce bracelet pour l’offrir à sa femme en associant du câble marin d’acier tressé avec une manille de bateau, en guise de fermoir. On est alors en 1966 et ce mariage inédit entre l’or et l’acier – à la fois sport, chic et moderne – va se décliner au fil des années en une multitude de variations joaillières « Force 10 », au sein d’une collection devenue la signature de la Maison Fred.

Poursuivant ses opérations de croissance externe, la groupe LVMH acquiert en 1995 une participation largement majoritaire dans le capital de la société Fred (le solde reste entre les mains, notamment, de la famille Samuel). La Maison – qui, à l’époque, compte 10 boutiques en France – va pouvoir se développer plus avant, tant en France qu’à l’international. Elle commencera par rejoindre le cercle des plus grands joailliers parisiens en s’installant, en 1999, sur la célèbre place Vendôme. Puis, à partir de 2002, Fred n’aura de cesse d’étendre son réseau de boutiques à travers le monde. Aujourd’hui, la marque est vendue dans 140 magasins dont une vingtaine en propre, principalement situés en France et au Japon. De nouveaux marchés restent donc à conquérir comme l’Asie et le Moyen-Orient.

En 2006, Fred Samuel s’éteint. Pour autant, son influence est toujours présente dans les codes de la Maison Fred qui, aujourd’hui encore, perpétue sa passion pour les pierres, les perles, la lumière, l’univers de la mer à travers ses collections. Un héritage que Rachel Marouani, PDG de Fred depuis 2012, respecte et fait vivre tout en inscrivant la marque et son style dans la modernité, avec toujours autant de créativité, alliant sophistication, exubérance, joie de vivre et sensualité.

https://www.fred.com/

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