Longchamp



Née en 1948, Longchamp est une marque française de luxe, spécialisée dans la maroquinerie. Renommée pour ses sacs à main et ses articles de voyage, la marque propose également de la petite maroquinerie, divers accessoires – des foulards aux bijoux en passant par les ceintures, les parapluies, les articles de bureau, … – mais aussi, depuis 2006, du prêt-à-porter et des souliers pour femme.

L’histoire commence dans un débit de tabac parisien, boulevard Poissonnière. Dans les années 40, Jean Cassegrain reprend la civette de son père, « Au Sultan ». Une adresse qui sera fréquentée, notamment, par les soldats des forces alliées, très amateurs de pipes. Au départ des troupes, il a l’idée d’écouler ses stocks de pipes en les vendant gainées de cuir. Et le succès est au rendez-vous.

En 1948, il enrichit sa collection et crée sa maison d’accessoires, baptisée « Jean Cassegrain & Compagnie ». Dès leur création, les pipes gainées de Jean Cassegrain sont signées Longchamp en référence à l’hippodrome de Longchamp. En effet, le nom Cassegrain est déjà utilisé par l’un de ses cousins, concessionnaire à Orléans. Le milieu équestre étant naturellement lié au savoir-faire sellier du gainage, Longchamp s’avère finalement un choix de marque plus que pertinent. Un nom qui sera bientôt associé à un logo … hippique lui aussi : un cheval aérien dessiné par l’illustrateur Turenne Chevallereau.

Lancée par les pipes gainées de cuir, la maison Longchamp diversifie très rapidement son activité. Avec des portefeuilles en cuir pour homme, des petites pièces de maroquinerie, des accessoires de voyage – comme un porte-habit en agneau souple considéré comme l’ancêtre de la bagagerie Longchamp – puis des sacs à main : des articles qui progressivement vont remplacer les accessoires pour fumeurs au catalogue de la marque.

Dès lors, la marque va s’imposer comme un acteur majeur sur le marché de la maroquinerie, tant en France qu’à l’étranger. Très tôt, Jean Cassegrain fait le choix d’un développement à l’international de son activité. Et grâce à la vente de ses pipes dans les magasins d’approvisionnement PX de l’armée américaine, la maison Longchamp est présente dans 102 pays dès le début des années 60. Un déploiement qui se poursuivra en Asie, dans les années 70, avec le lancement d’une ligne de bagages spécialement dessinés pour le marché japonais. Et c’est en Asie, à Hong Kong, que Longchamp ouvre sa première boutique en 1979, bien avant d’inaugurer sa première boutique parisienne de la rue Saint Honoré (1988).

Depuis ses débuts, la maison Longchamp s’est distinguée par son grand sens de l’innovation et une créativité sans pareille. L’emblématique sac « Pliage » en est le remarquable témoin. Lancé en 1993, il résulte d’une véritable prouesse technique : concilier le poids d’une plume avec la robustesse d’un sac. Philippe Cassegrain, le fils de Jean Cassegrain, s’y attelle dès les années 70. Il dessine une ligne de bagages taillée dans du nylon kaki garni de cuir. Un concept novateur que Longchamp déclinera en trousses de toilette, porte-habits, sacs de voyage, sacs de tennis jusqu’au fameux « Pliage ». D’autres modèles de sacs deviendront des icônes comme le sac « LM » dessiné au début des années 70 par Philippe Cassegrain, le « Roseau », un sac porté main et qui ne ferme pas, lancé par la marque au début des années 90 … ou encore « Rival », « Légende », « Cosmos », de véritables It-Bags.

Outre la bagagerie et la maroquinerie, Longchamp propose, depuis 2006, du prêt-à-porter féminin. Dessinée par la fille de Philippe Cassegrain, Sophie Delafontaine, cette ligne reprend les codes emblématiques de la marque tels que les pattes de serrage ou les rivets. En parallèle, des modèles de souliers – inspirés par les lignes de maroquinerie et de prêt-à-porter – sont créés.

Aujourd’hui, cette belle entreprise familiale continue de véhiculer une image de luxe et de savoir-faire à la Française à travers le monde où elle compte plus de 150 boutiques à l’enseigne et de nombreux points de vente.

http://www.longchamp.com

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